FJ Summit 2018 + Rebelle U

FJ Summit 2018 + Rebelle U

Get Toyota Cruisers & Trucks Magazine on the Google Play Store!Get Toyota Cruisers & Trucks Magazine on the App Store

I purchased  my  2008  FJ  Cruiser  in  April  2017.  It  has  been  an  amazing  vehicle  and  I  honestly  don’t  know  how  I've  lived  this  long  without  one.  I  first  heard  about  the  FJ  Summit  right  after  I  bought  my  FJ,  and  because  it  was  April,  the Summit  had  been  sold  out  for  a  few  weeks.  I  was  fascinated  and  eager  to  learn about  this  event  in  Ouray,  Colorado,  filled  with  Toyota  enthusiasts  from  across  the  country  and  off-road  trails  traversing  through  some  of  Colorado’s  most  majestic  mountain  ranges.


My  main  goal  for  this  event  though,  was  attending  Rebelle  U.My  main  goal  for  this  event  though,  was  attending  Rebelle  U.

On  our  way

Our  trip  starts  on  Wednesday  morning  of  the  FJ  Summit  with  my  daughter,  Grace, and  I  packing  up  the  FJ  Cruiser  to  meet  up  with  Toyota  Cruisers  &  TrucksAssociate  Editor,  Daniel  Markofsky,  and  his  girlfriend,  Anna  Kowalska,  near  Morrison,  Colorado.  Daniel  and  Anna  arrive  in  Daniel’s  1993  FZJ80  Land  Cruiser,  “with  305,000  miles,”  Daniel  proudly  exclaims,  to  work  our  way  toward  Ouray,  Colorado.  

After  a  stop  in  Grand  Junction,  Colorado,  Daniel  asks  if  we  would  be  interested in  a  quick  visit  to  see  one  of  his  friends,  Jeremiah  Proffitt,  to  check  out  some  of  Jeremiah's  Land  Cruisers  and  FJ40s  at  his  place,  Proffitt's  Resurrection Land  Cruisers  in  Austin,  Colorado.  In  my  30+  years  living  in  Colorado,  I  had  neverheard  of  Austin,  but  I  tell  him  we’re  game  for  anything,  so  off  we  go.

We  reach  Proffitt's  Resurrection  Land  Cruisers  and  meet  Jeremiah  and  his  wife,  Chandra,  who  is  busily  ordering  parts  for  vehicles  undergoing  restoration  in  their shop.  There  are  so  many  gorgeous  vehicles  in  this  shop,  I  can’t  stop  taking  photos.  I  learn  from  Jeremiah  the  different  types  of  restorations  and  the  approximate  cost  for  some  of  the  vehicles  in  his  shop.  Even  though  I  know  how  much  a  classic  vehicle  restoration  can  be  (as  muchas  $200,000  or  more),  it  still floors  me  when  I  hear  the  numbers.

We  say  our  goodbye’s  and  head  to  the  local  grocery  store  so  Daniel  can  stock  up  on  ice  cream—that's  right,  ice  cream.  Daniel  is  testing  out  the  new  Dometic  CFX-75  cooler  (read  about  his  review  on  page  xx),  and  he  wants  to  hand  out  ice cream  to  participants  on  the  trails  he  will  be  leading  during  the  FJ  Summit.  If the  scenery  wasn’t  enough  during  the  trail  runs,  I’m  pretty  sure  the  ice  cream  will  be  the  cherry  on  top.

FJ  Summit

We  start  our  final  trek  down  Highway  550  into  Ouray  and  as  we  enter  town,  I  can  hardly  contain  my  excitement.  I’m  thrilled  to  look  around  at  the  beautiful,  historic  buildings,  the  mountains  surrounding  Ouray,  and...  SO  MANY  FJs!  Daniel  leads  us  to  Main  Street  and  3rdAvenue  in  downtown  Ouray  to  Twin  Peaks  Lodge  &  Hot  Springs,  or  for  the  next  few  days,  FJ  Summit  Headquarters.

[Side  bar:Known  as  the  “Switzerland  of  America”,  Ouray  (pronounced  Yer-ray)  was  founded  in  1876  as  a  gold  and  silver  mining  town  and  is  also  filledwith  numerous  hot  springs.  Named  after  Chief  Ouray  of  the  Ute  Native  American  tribe,  Ouray  is  a  small,  quaint  town  of  just  over  1,000  people,  and  during  one  week  in  July,  it’s  filled  with  more  than  300  Toyota  vehicles  and  over  600  attendees.]

Daniel  introduces  me  to  many  people  at  the  event—some  are  friends,  some  are  vendors,  most  are  both.  One  person  I  run  into  is  Tiffany  Walker  along  with  her husband,  Tom.  I’m  beyond  ecstatic  to  see  Tiffany—a  wonderful  friendship  has  formed between  us  since  I  wrote  the  story  about  her  and  her  Rebelle  Rally  partner,  Rori  Lewis  [make  a  link  to  story]  from  Team  #154  Roads  Less  Traveled.  She  reminds  me  about  the  Rebelle  U  class  that  begins  the  next  day.  I  am  excited  to learn  navigation  and  off-road  driving  skills  from  two  of  the  most  amazing,  off-road  rally  women  in  the  industry.  

The  Women  of  Rebelle  U

Emily  Miller  has  trained  over  4,000  people  for  off-road  driving.  She  is  the  founder  of  the  Rebelle  Rally,  the  first  women’s  off-road  navigation  rally  raid  in the  United  States,and  she  will  be  teaching  the  two-day  Rebelle  U  course.  She  was trained  by  none  other  than  Rod  Hall,  raced  on  his  team,  and  had  multiple  podium finishes,  most  notably  in  the  Baja  1000  and  the  Rallye  Aïcha  des  Gazellesin  Morocco,  where  she  placed  2nddriving  a  stock  vehicle  and  was  the  first  American  to  podium.  She  is  calm  and  confident  when  she  speaks  and  presents,  making  you  quickly  aware  of  the  knowledge  she  possesses.  She  knows  a  lot.  You  listen.

Nicole  Pitell-Vaughan  is  the  co-owner  of  Total  Chaos  Fabrication  and  sponsors  the  Rebelle  U  and  the  Rebelle  Rally.  She  is  equally  happy  on  two  or  four  wheels.  She,  too,  has  raced  in  numerous  off-road  events,  landing  on  the  podium  at  many  of  them.  Nicole  has  raced  in  the  Rallye  Aïcha  des  Gazelles  twice,  placing  2ndin 2016  with  another  famous  off-road  driver,  Chrissie  Beavis,  driving  the  Total  Chaos Tacoma,  Morocco  Taco.  They  were  the  first  American  team  ever  to  podium  finish  at the  Gazelles,  which  began  in  1990.  I  would  say  Nicole  probably  knows  a  little  bit  about  off-roading  as  well.

While  Emily  is  calm,  cool,  and  collected,  Nicole  is  a  hurricane  of  energy,  laughter  and  passion—the  wild  child.  That  energy  quickly  rubs  off  on  you.  You  can  tell  she  loves  what  she  does,  and  she  loves  sharing  that  passion  and  knowledge  with  everyone  else,  and  she  wants  to  make  sure  everyone  finds  their  passion,  too.  Together,  they  create  a  balance  of  each  other  and  encompass  everything  I  need  and  love  about  women-led  instruction—learning,  support  and  empowerment,  trust,  and  in  the  end,  laughter  and  amazing  friendships  formed.

To  say  I  am  starstruck  is  an  understatement.  For  the  next  two  days,  I  feel  like  I’m  in  a  dream  world  surrounded  by  off-road  rally  royalty.

Rebelle  U

On  day  one  of  Rebelle  U,  I  finally  get  to  meet  Rori  Lewis,  the  other  half  of Team  Roads  Less  Traveled.  Rori  is  just  as  sweet  and  kind  in  person  as  she  was when  I  interviewed  her  last  year.  She  is  helpful  and  supportive  and  full  of  navigation  tips  and  tricks—she  is  a  navigating  phenomenon  and  I  look  to  her  during  our  next  two  days  for  help,  a  lot.

We  learn  about  map  and  compass  navigation,  understanding  the  most  important  part  of  a  map  is  being  able  to  locate  yourself  by  geographic  landmarks  and  formations,  first  and  foremost.  We  triangulate,  plot,  find  and  create  checkpoints, and  learn  latitude  and  longitude.  I  quickly  learn  calculating  longitude  is  my  navigation  nemesis—it's  kicking  my  butt  and  it’s  frustrating.

Day two  is  geared  towardour  vehicles—learning  about  them,  the  different  four-wheel drive  systems  in  each  ofour  vehicles,  suspension,  and  vehicle  dynamics.  I  learn  how  far  I  can  truly  see  in  front  of  my vehicle,  and  where  my  tires  actually  are  in  relation  to  where  I  am  in  the  driver's  seat  which,  coincidentally,  becomes  invaluable  on  Saturday  when  I  do  the  Alpine  Loop.  

We  take  off  for  some on-trail  training  in  four-wheel  drive.  I  learn  all  I  really need  to  air  down  my tires  is  a  pebble,  along  with  a  countdown,  which  I  find  incredibly  entertaining. We  are  taught  to  left-foot  brake,  and  we  drive  a  certain sectionof  the  trail  without  braking  but  using  our  gears,  and  more  importantly,  planning,  to  help  while  we  do  all  of  this.  Emily  was  in  my  vehicle  during  this lesson.  I  felt  like  I  was  16-years  old  again  taking  the  driving  test  with  the  driving  teacher—it  was  nerve-racking  for  a  little  while.

At  the  end  of  the  training  Friday  evening,  we  gather  for  a  happy  hour  celebration  to  acknowledge  our  successes  over  the  last  two  days.  We  congratulate  and  encourage  one  another—especially  for  those  who  plan  to  race  in  this  year’s  Rebelle  Rally,  and  give  supportive  suggestions  on  things  we  can  practice  and  improve  on,  like  my  longitude  calculations  mostly,  but  also  trusting  my  own  driving  skills  and  judgement.  I  get  a  moment  with  Nicole  during  the  ruckus  and  laughter  to  thank  her  for  her  time  and  for  sponsoring  such  a  great  class.  We  talk  a  little  about  our  lives  and  she  begins  to  tell  me  a  little  more  about  her  personal  life—successes  as  well  as  her  struggles.  This  just  makes  me  appreciate  her  more.  I  realize  that  even  though  I  think  she’s  tough-as-nails  andan  off-roading  badass,  she’s  vulnerable  too,  just  like  the  rest  of  us.  Among  teary  eyes  between  us,  I  hug  her  and  tell  her  she’s  amazing.

I  tell  the  bartender  he  is  surrounded  by  off-road  racing  royalty.  Nicole  says  at  the  end  of  the  day,  she  “ties  her  shoes  just  like  everyone  else.”  I  smile  and  agree,  but  I  let  her  know  that  along  with  Emily,  Tiffany,  and  Rori,  she  represents  for  other  women,  courage,  confidence,  and  empowerment  to  let  us  know  we  can  all  do  this.  We  can  all  be  great  off-road  drivers  as  well  as  navigate  our  own  path—whether  on  a  paper  map  or  in  our  day-to-day  life.  We  can  do  anything.

Alpine  Loop

Saturday,  I  meet  up  with  Daniel  again  who  will  be  the  trail  leader  for  the  Alpine  Loop  trail  where  I’ve  decided  to  put  my  new  driving  techniques  to  the  test.  The  beginning  of  Engineer  Pass  proves  a  little  more  tippy  than  I  like,  and  I  need  a  spotter  through  a  small  section,  mostly  because  I  panic  and  lose  my  line,  feeling  like  I’m  holding  up  the  rest  of  the  group  even  though  there  are  only  two  other  people  behind  me.  I  manage  and  make  it  through  the  rest  of  the  rocky  section,  but  I  keep  having  to  tell  myself  it’s  OK;  I’m  not  in  a  race.  Be  calm.  Be  accurate.  Feeling  panicked  and  rushed  in  situations  is  something  I  am  still  working  through.  

Our  group arrives  to  the  top  of  Engineer  Pass  to  beautiful  views.  We  make  our  way  to  Lake  City  for  lunch  and  then  head  back  out  to  Cinnamon  Pass  to  Animas  Forks.  One  section  of  this  trail  is  where  my  true  Rebelle  U  class  training  comes  into  play.  Coming  in  the  opposite  direction  is  a  Nissan  truck  who  pulls  over,  as  much  as  he  can,  leaving  us  to  drive  by  his  passenger  side  with  a  steep  shelf  on  our  driver’s  side.  I’ve  been  off-roading  for  more  than  a  year  now,  but  I  am  definitely  a  newbie  with  passing  on  shelf  roads.This  has  been  a  big  fear  of  mine  for  some  time.

One  by  one,  each  vehicle  works  their  way  slowly  past  the  truck.  When  my  turn  comes,  I  take  some  deep  breaths,  check  where  my  tires  are  and  roll  down  my  window  so  I  can  see  how  close  I  am  to  the  edge.  I  realize  I  am  definitely  closer  than  I  want.  My  daughter  watches  out  her  passenger  window  to  let  me  know  how  close  I  am  to  hitting  the  truck.  I  take  it  slow  and  steady  and  little  by  little,  we  work  our  way  through.  I’m  pretty  sure  I  want  to  jump  out  of  the car  and  kiss  the  ground,  but  there  are  still  a  few vehicles  behind  me,  so  I  can’t.  Unfortunately,  the  new  4Runner  behind  me  isn’t  so  lucky  and  hits  the  truck  as  he  goes  by,  scraping  his  rear  passenger  fender.  It  is  that  close  and  that  scary.

We  make  our  way  to Animas  Forks  ghost  town  and  check  out  the  beautiful  abandoned  buildings  and  take  photos  of  the  majestic  mountains  surrounding  us.  Unfortunately,  Daniel  doesn't  get  a  chance  to  refill  the  Dometic  cooler  with  ice  cream  for  this  trail,  so  he  brews  some  of  his  delicious  Turkish  coffee  for  the  group  instead.

Heading  Home

Back  in  Ouray,  my  daughter  and  I  enjoy  our  last  night  at  the  FJ  Summit  and  meet  up  briefly  with  Daniel  and  Anna.  We’ve  had  a  blast  at  the  Summit  but  we are  thoroughly  exhausted.  My  daughter  andI  eat  some  dinner  and  head  back  to  our  hotel.  We  want  to  be  up  bright  and  early  the  next  morning  for  the  annual  FJ  Summit  group  photo  and  for  our  trip  home.

After  the  group  photo  in  the  morning,  we  have  breakfast  with  Daniel  and  Anna  in  town  and  meet  up  later  at  their  camp  site  as  we  begin  making  our  way  back  to  Denver.  We  take  McClure  Pass  while  the  engine  from  Daniel’s  Land  Cruiser  cooks  up  Rueben  sandwiches,  and  we  find  a  secluded  rest  area  by  the  Colorado  River  just  off  the  highway  to  enjoy  them.  Aftera  few  more  hours  on  the  road,  we  all  make  it  home,  tired,  but  safe  and  sound.

It  was  so  incredible  to  be  a  part  of  this  event  and  to  meet  so  many  great  people  and  see  such  amazing  scenery.  The  training  and  camaraderie  from  the  Rebelle  U  class  and  the  wonderful  women  I  met  is  something  I  won’t  soon  forget. Much  luck  to  those  from  the  class  that  are  racing  in  the  Rebelle  Rally  this  year—Team  Roads  Less  Traveled  and  Team  Locos  Mocos.  Hopefully,  I  can  attend  the  FJ  Summit  again  next  year,  but  until  then,  I  will  be  patiently  waiting  for  the 2019  FJ  Summit  registration  announcement  just  like  everyone  else.

[flickr set=72157673762287037]


To get your copy of the

Summer 2018 Issue:

Download Toyota Cruisers & Trucks Magazine
Toyota Cruisers & Trucks Printed Magazine
Read Toyota Cruisers & Trucks Magazine Online

Follow us on Facebook, Twitter, and Instagram to get up-to-date industry news, events, and of course, amazing adventures, stories, and photos!

tct FBtct TWtct FB

tct social