Change Your World Maggie

Change Your World Maggie

Get Toyota Cruisers & Trucks Magazine on the Google Play Store!Get Toyota Cruisers & Trucks Magazine on the App Store

We  first  met  Maggie  McDermut  in  2015  at  CruiserFest,  an  annual  gathering  of  Land  Cruiser  enthusiasts  hosted  by  Greg  Miller,  in  association  with  the  Land  Cruiser  Heritage  Museum  in  Salt  Lake  City,  UT.  Maggie  was  recently  invited  to  join  the  Change  Your  World  Fund  Class  of  2017,  a  program  of  ConserVentures.

ConserVentures  was  incorporated  by  Roseann  &  Jonathan  Hanson  in  2011  as  a  non-profit  charitable  organization.  Roseanne  and  Jonathan  are  the  creators  of  those  not-to-be-missed  gatherings  of  like-minded  overland  travelers  called  Overland  Expo.  They  created  ConserVentures  “exclusively  for  charitable  purposes  primarily  by  undertaking  the  creation  and  implementation  of  publications,  educational  opportunities,  and  conducting  missions  on  behalf  of science,  conservation,  and  charitable  causes  ....”  ConserVentures  “promote[s]  conservation  through  exploration.  Exploration  leads  to  personal  connections,  personal  connections  lead  toawareness,  and  awareness  leads  to  action,  face-to-face.  ConserVentures  helps  make  that  happen."

Toyota  Cruisers  and  Trucks  Magazine  is  a  big  fan  of  Roseann  &  Jonathan,  and  we  never  miss  an Overland  Expo.  When  we  saw  that  Maggie  was  going  to be  part  of  their  exciting  program,  we had  to  learn  more.  We  recently  had  the  opportunity  to  interview  Maggie.  

Maggie  describes  herself  as "relatively new  to  the  overlanding  world,  having  just  purchased  my dream  vehicle  three  years  ago–a  diesel  Land  Cruiser  BJ70....  [and]  quickly  fallen  in  love  with  the  community  and  this  form  of  travel.  I  have  traveled  primarily  in  the  American  Southwest,  and  predominantly  traveling  alone.  With  a  can-do  and  learn-as-you-go  attitude,  I  am  learning  the  ins  and  outs  of  overland  travel,  vehicle  maintenance,  and  off-road  skills.  I  love  inspiring  others  and  sparking  thoughtful  conversation  throughout  the  community.  I  see  overlanding  as an  opportunity  to  better  connect  and  understand  other  cultures,  communities,  and  people."

TCT:  Why  do  you  enjoy  Overlanding?

MM:  I  love  traveling  and  experiencing  the  world.  Most  people  think  of  traveling  as  flying,  which  to me is  jumping  over  places.  Seeing  it,  even  the  boring  stuff,  seeing  anything  and  everything  you  can,  is  what  draws  me.  I’m  happier  the  more  I  amon  the  road.  

TCT:  How  did  you  get  started?  

MM:  I  did  many  early  trips  with  my  family.  I  started  my  own  trips  in  2010  with  my  best  friend  Katie.  First  to  Lake  Powell  and  then  a  winter  trip  to  Great  Basin  NP in  2011,  and  then  we  did  more.  My  first  solo  trip  was  in an  Acura  MDX  in  February  2014.  

TCT:  Ok,  an  Acura  I  can  understand,  but  how  does  a  21  year  old  choose  a  1986  right  hand  drive  diesel  Land  Cruiser  that  was  never  even  sold  in  the  United  States  and  had  to be specially  imported?

MM: Beastie is  the  product  of an  obsession  that  grew  over  long  time  out  of  a  typical  sibling  rivalry  of“who  gets  to  drive  the  family  car”.  In  the  summer  after  my  Junior  year  of  high  school,  my  brother  took  the  shared  car to  college  so  I  started  looking  for  a  car.  I  was  searching  Craigslist  on my  laptop,  sitting  in my  parent’s  den,  with  this  great  view  out  north  facing  windows.  I  knew  I  wanted  a  four-wheel  drive  car  I  could  take  anywhere.  I  saw  a  dune  beige  (color  code  416)  FJ40.  I  fell  in  love.  I  started  researching  Land  Cruisers,  enamored  by  diesels.  After  I  went  to  college  I  actually  wrote  a  research  paper  proposal  to my  parents  to  loan  me  the  money  to  buy  myself  a  BJ40.  They  didn’t. By  the  summer  of  2014  I  was  working  full  time,  and  my  brother,  who  had  been  traveling  across  Southeast  Asia  and  China  by  bicycle,  was  coming  home.  I  needed  a  car.  I  kept  looking  at  70  series  Land  Cruisers.  I  found  Steve  Jackson  and  Land  Cruisers  Direct  online  and  as  soon  as  I  saw  Beastie  I  said  “that’s  mine.”Not  just  any  70  but  that  one!  I  called  Steve  the  week  before  my  22nd  birthday.  On my  birthday  I  called  Steve  to  confirm  my  purchase.  Then  I  flew  to  Missouri  and  drove  Beastie  home.  That  was  9/9/14. 

TCT:  What  is it  like  to be on  the  road  alone?  

MM:  I  had  this  conversation  with  Travis  Walcott  –a  fellow  Change  Your  World  Fund  Class  of2017  member  –the  other  night  –we  agreed  we  are  more  ourselves  on  the  road.  There is an  ease  of  conversation  because  others  understand  each  other.  On  the  road  there  is no  pressure  from  the  outside  to be  a  certain  way.  No  social  pressure  to  fit  in or to  maintain  a  social  crowd.  No  long  term  social  pressure.  Relationships  feel  genuine  because  they  are  not  a  “should  be.”My“you  want  to do  what  and  travel  all  the  time”approach  did  not  fit  the  norm.  I  never  fit  in  with  the  girly  girls.  I  never  wanted  to  party  every  weekend  like  the  “popular  kids.”To  that  life  I  was  an outsider  because  I  just  wanted  to  hike,  spend  time  with  my  horse  and  pup,  and  drive  backcountry  roads.  

TCT:  Everyone  asks  about  safety.  It  may  be  cliché,  but  what  about  it?

MM: On  the  road  solo  I  am  selective  on  who  I  talk  to  but  I  talk  with  people  who  seem  interested  because  I  drive  a  random  car  doing  random  trips  and  random  adventures.  I  am  also  by  nature  a  very  observant  person;  I  know  when  things  don’t  feel  quite  right.  Awareness  is  key.    

TCT:  How  are  you  and  Beastie  getting  along?  

MM:  Beastie  is so  slow  that  he  forces  me to  take  slower  roads.  Comfortable  top  speed  is 55 MPH.  Beastie  forces  me to be  more  observant  because  I  have  more  time  to  take  in my surroundings.  I  end  up  stopping  more  and  staying  in  more  places  instead  of  just  hammering  it out,  though  sometimes  I  have  no  choice.  For  Overland  Expo  EAST,  the  drive  home  from  Ashville,  NC to  Boulder,  CO  was  31  hours  straight  during  which  I  slept  3.  Overall  amazing, Beastie  has  truly  shaped  my  life  and  the  person  I’ve  become.  All  I  can  do  to  repay  him  is  take  care  of  the  mechanics.   

TCT:  Do  you  have  a  vision?  

MM:  If  anything,  my  plan  and  vision  isto  see  what  happens.  Yes  I’d  like  to be  successful  and  be  able  to  afford  the  hobbies  I  have  come  to  enjoy.  Right  now  I  want  to  let  positive  things  happen.  Expectations  often  are  hard  to  live  up  to.  I  like  to  boil  the  essence  of my  thinking:  Do  more  and  try  hard!  I  like  to  hold  myself  to an  expectation  of  doing  more,  but  not  specifying  what  that  is and  with  whatever  I  do,  try  hard.  

TCT:  What  is  the  most  common  thing  you  hear  from  people  about  your  lifestyle? 

MM:  “Do  you  go  to  school  anymore.”  Yes,  I’m  pursuing  a  double  major  in  geographyMM:“Do  you  go  to  school  anymore.”  Yes,  I’m  pursuing  a  double  major  in  geography and  political  science.  I’ve  always  been  interested  in  energy  policy.  That  interest expanded  when  I  was  a  Page  to  Congress.  I  started  thinking  that  I  wanted  to go  into  policy  work.  In  2012  I  went  back  to  D.C.  as  a  research  assistant  for  the Senate  Committee  on  Homeland  Security  and  Governmental  Affairs  and  was  still  enamored.  

TCT:  The  Change  Your  World  Fund  was  established  though  ConserVentures  to  honor  the  memory  of  Alistair  “Al”Farland  (1990  –2014).  According  to  the  website,  Al,  wanted  to inspire  his  generation  to  explore  their  world  and  impact  their  society.  He  died  in  a  motorcycle  accident  in  fall  2014  on  a  journey.  How  does  Alistair’s story  connect  with  you? 

MM:   We  are  similar  ages.  He  was  also  a  solo  traveler.  The  people  who  knew  him  tell  me  his  traveling  was  not  just  for  him.  It  was  for  the  people  he  met  and the  people  he  connected  with.  I  feel  that  we  have  lost  human  connections  in  the US  and  people  are  feeling  alone.  People  are  feeling  lost  and  isolated  and  alone even  though  we  are  more  connected  than  ever.  Reconnection  with  people,  not  just  their  “profiles”but  themselves.  Alistair  put  forth  the  idea  that  you  can change  the world  by  changing  individual  communities.  I  never  set  out  to  inspire  but  having  been  told  that  I  do,  I  want  to do it  more.  

TCT:  How  did  you  get  involved  with  The  Change  Your  World  Fund?  

MM:   My  first  Overland  Expo  was  WEST  2016.  I  went  to  a  few  roundtable  presentations  and  said:  I  can be on  that  panel.  I  can  talk  about  this.  So  for  2017  I  applied  to be on  a  Women’s  overlanding  roundtable  panel  about  solo  female  travel.  Being  a  young  female  traveler  in  a  right-hand-drive  import  caught  their  attention.  I  got  to  meet  Roseanne  and  Jonathan,  Graham,  and  Nick,  and  they  shared  their  vision  to  reinvigorate  their  non-profit  ConserVentures  including  the  Change  Your  World  Fund. 

TCT:  As  part  of  the  Change  Your  World  Fund  Class  of  2017  you  will  make  a  grant  proposal.  What  is  yours?

MM:   To  drive  to  the  Arctic  Circle.  Along  the  way  stop  inas  many  National  Parks  as  possible,  take  the  Dempster  highway  to  Tuktoyaktuk,  CAN,  Dalton  to  Deadhorse/Prudhoe  Bay,  Alaska.  One  goal  will  beto  raise  $1.00  per  mile  traveled  and  donate  it to  a  non-profit  supporting  mental  health  issues.  I’m  considering  several  non-profits  connected  to  the  overlanding  community.    

TCT:  Maggie,  thank  you  for  taking  the  time  to  share  your  story  with  us,  we  look  forward  to  updates  and  we  look  forward  to  seeing  you  on  the  trail  and  at Overland  Expo  WEST  in May.


Keep  up  with  Maggie:  

Overland  Expo  link  

ConserVentures  link   

Land  Cruisers  Direct  link


[flickr set=72157700375769044]


To get your copy of the

Spring 2018 Issue:

Download Toyota Cruisers & Trucks Magazine
Toyota Cruisers & Trucks Printed Magazine
Read Toyota Cruisers & Trucks Magazine Online

Follow us on Facebook, Twitter, and Instagram to get up-to-date industry news, events, and of course, amazing adventures, stories, and photos!

tct FBtct TWtct FB

tct social