Outdoor Retailer Summer Market 2018

Outdoor Retailer Summer Market 2018

Get Toyota Cruisers & Trucks Magazine on the Google Play Store!Get Toyota Cruisers & Trucks Magazine on the App Store

Denver  hosted  its  first  Outdoor  Retailer  Summer  show  July  23-26,  2018.  Being  my  hometown,  my  plan  was  to  take  a  few  hours  each  day  to  steal  away  from  the  office  and  take  in  the  show  a  bit  at  a  time.


Day 1:  We  had  a  few  appointments  to  structure  the  day,  whichwas  good  because  it  was  easy  to  become frozen and  overwhelmed:  Where  to  start?  What  to  see?  How  do  I  fit  it  all  in!  So  Creative  Director  Kathy  Locke  and  I  spent  at  least  an  hour  laying  hands  on  every  Goal  Zero  product.  Some  were  familiar,  others  not  yet  released.  All  of  them  focused  on  solving  a  power  or  light  issue.

Day  2:  At  least  I  knew  how  to  find the  front  door  and  had  my  media  credentials.  A  few  more  appointments  got  me  off  to  a  good  start and feeling  like  I  might  actually  figure  this  thing  out.  I  had  answers  for  why  a  Toyota  4x4  magazine  was  at  a  retail show.  I  raced  to  the  show  after  lunch  just  in  time  for  my  appointment  with  Dometic.  After  barraging  marketing  rep  (and  avid  4x4  enthusiast)  Matt  Glass  with  questions  by  e-mail  for  months,  I  got  facetime  with  the  technical  designers  and  did  my  best  to  stump  them  .But  first  I  cooled  off  with  ice  cream  from  one  of  their  freezers(look  for  my  in-depth  review  of  the  CFX75DZW  fridge/freezer  in  an  upcoming  issue).  After  the  show,  activities went  on at  the  pitch  party  hosted  by  our  good  friends  and  neighbor  at  Gear  Junkie.  We  hung  out  with  old  friends  like  Bryon  Dorr  of  Exploring  Elements  and  got  to  know  Adam  Wood  of  Step  22 better.

Day  3:  It  was  a  quick  morning  visit  then  off  to  the“office”  to “work.”  But  that’s  a  problem  worth  having.We  met  good  friend  Scott  Brady  of  Overland  International(think  Overland  Journal  and  ExpeditionPortal)  to  catch  up.  Scott  was  visiting  with  Joe  Risiof  Backbone  Media  who  represents  several  brands  including  Tincup  Whiskey.  Being  that  the  following  weekend  was  the  Rising  Sun  Four  Wheel  Drive  Club  of  Colorado  (my  home  club)  annual  “Ghost  Town  Run”  including the  old  town  of  Tincup,  Colorado:Joe arranged  for  some  Tincup  Whiskey  to  ride  along  with  us,  which  was  consumed  responsibly  by  adults  around  the  campfire,  of  course.

Day  4: Feeling  like  apro,  I  started  off  with  power  breakfast  with  our  friend Chandra  Proffitt  from  Proffitts  Resurrection  Land  Cruisers.We  met at  downtown’s  local  favorite,  Sam’s  #3,and  walked  the few  blocks  to  the  Denver  Convention  Center.  Thursday  is  considered  by  some  as  the  “slow”  day  at  OR.  Understandably  vendors  are  running  on  fumes,  aching  feet,  and  barely any  voice  left.  But  for  us  it  was  an  amazing  day.  Not  only  had  we  figured  out  the  trail,  but we  showed  up  full  of  coffee  and  enthusiasm.  We had  the  best  conversations  with  product  designers  and  brand  managers.  They  are  dedicated  to  the  product  and  have  struggled  to  make  it  their  best.  We  have  technical  questions  (and  sometimes  suggestions).  We  have  to  know  how  its  going  to  hold  up.  The  designers  and  brand  managers  are  the  people  we  can  geek  out  with.

Klymit:  We  have  been  demoing  their  KSB  Double  Down  Sleeping  Bag,650  fill  30  degree  rated  double  sleeping  bag  and  Luxe  Pillows.  That  and  many  other  innovative  products  designed  for  a  comfortable  camp  were  on  display.

Exped:  In  vehicle  dependent  travel  we  have  the  luxury  of  being  able  to  carry  a  more  substantial  sleeping  pad  than  a  backpack.  Many  of  Exped’s  products  are  light  enough  for  packing  and  comfortable  enough for  use  anywhere.  We  like  their  products  and  we  like  that  the  feature  photo  in  the  booth  showed  anemployee’s  Tacoma  bed  outfitted  with  Exped  product.

Garmin:  Garmin  offers  an  amazing  array  of  electronics  that  keep  us  safe  and  enhance  our  adventures.  With  many  models  of  GPS  mapping  products  (I  have  been  an  eTrex  user  since  around  2002)  and  satellite  communications  within  reach  of  any  budget.  We  looked  with  interest  at  the  new  InReach  mini,  a  powerful  yet  bite  sized  GPS  emergency  beacon  system  with  text  message  capability,  as  well  as  a  line  of  wrist watches  that  wirelessly  connect  with  your  other  devices.

The  Wyoming  Outdoor  Recreation  Office &  Division of  State  Parks,  Historic  Sites  and  Trails  had  a  booth  right  next  to  Colorado’s.  Dave  Glenn  from  WY  spoke  with  us  about  the  great  opportunity  for  Toyota  4x4  based  adventures  in  Wyoming,  andhis  FJ40.  We  live  in  the  West,love  it,  respect  it,and  enjoy  it.  We  love  to  see  interest  at  the  state  level  in  promoting  outdoor  activity  and  Wyoming understands  that  responsible  motorized  use  is  the  only  way  to  access  our  vast  western  landscape.

I  have  a  few  hundred  nights  on  Nemo  Equipment mattresses.  I took  a  hot  shower  at  Overland  Expo  this  year  courtesy  of  their  Helio  Shower.  I  could  not  pass  the  opportunity  to  pick  the  brain  of  one  of  their  product  designers and  check  out  new  gear.

Smartwool recently  announced  HQ  relocation  from  Steamboat  Springs,  CO  to  the  Denver  area.  We  are  delighted  that  they  are  staying  in  CO.  Its understandably  tough  news  for  our  friends  in  Steamboat.  Don’t  underestimate  how  a  good  pair  of  socks  can  make  you  feel.

Eureka! was  a  term  uttered  all  across  the  west  in  the  Gold  Rush  days.  It  still  is  thanks  toEureka/Jetboil.  Eureka  is  a  brand  long  established  and  respected  from  the  basic  green  Boy  Scout  tent  to  their  latest  innovative  products  such  as the Gonzo  Grill  which  is  fast  becoming  an  essential  part  of  our  kit.  On  display  was  a  soon  to  be  launched  line  of  cooking  pots  and  pans  which  incorporate  the  JetBoil  heat  retention  architecture  for  faster  and  more  fuel  efficient  heating  and  cooking.  The  JetLink  features  mean  you  can  do  all  your  cooking  off  one  propane  bottle.

Safe  Reflections has  a  line  of  reflective  material  you  can  buy  in  retail  sticker  packs  or  work  with  them  to  create  custom  products  for  your  application.  Why  we  liked  it:  They  have  created  a  process  to  color  the  material  to  suit  your  need  with barely  any  loss  in  reflectivity.  Black  reflective  decals  to  keep  you  safe  stuck  on  the  side  of  the  road  at  night.  Imagine  that.  You  can  also  add  their  products  to  almost  any  gear  imaginable.

National  Geographic  Maps:  We  admit  to  being  serious  map  geeks.  We  love  our  GPS  products  but  there  is  still  nosubstitute  for  a  good  printed  map.  We  said  “printed”  not  “paper”  in  a  nod  to  National  Geo’s  plastic  “paper”  maps  which  are  durable  and  waterproof.  We  are  lucky  that  they,like  so  many  great  companies,are  here  in  Colorado  and  we  can’t  wait  to  go  visit.

Also  just  down  the  road  in  Boulder,  CO  is  Nite  Ize.  Adding  to  the  list  of  companies  whose  products  we  use,  starting  with  their  reflective  tent  ropes  and  line  tensioners.  We  foresee  more  in-depth  looks  at  their  lights  and  hands-free  mobile  mounts in the  future.

While  there  is  not  enough  space  here  to  write  about  all  the  great  products  we  saw  and  good  people  we  met,  just  like  there  was  not  enough  time  to  see  every  great  productand  meet  everyone,  big  picture:we  saw  many  small  local  innovators,  large  well  known  national  brands,  and  overseas  manufactures.  There  has  never  been  a  better  time  than  now  to  get  just  the  right  gear  for  your  adventures  and  we  here  at  TCT  will  strive  to  keep  you  advisedand  informed.  If  you  have  an  experience  with  gear  you  want  to  share,  please  drop  us  a  line!.


[flickr set=72157702371503961]



To get your copy of the

Summer 2018 Issue:

Download Toyota Cruisers & Trucks Magazine
Toyota Cruisers & Trucks Printed Magazine
Read Toyota Cruisers & Trucks Magazine Online

Follow us on Facebook, Twitter, and Instagram to get up-to-date industry news, events, and of course, amazing adventures, stories, and photos!

tct FBtct TWtct FB

tct social


COMEUP Ad Best 2017 Web